Excel?!

An article, posted almost 3 years ago filed in , , , , & .
Excel?!

Ik klaag niet meer over Excel (of andere spreadsheet-software): het is krachtig en maakt databases en software maken toegankelijk voor grote groepen gebruikers. Het geeft macht aan de gebruikers.

Excel maakt daarnaast het delen van informatie erg laagdrempeling: rondom veel organisaties staat immers (terecht) een grote firewall die informatie uitwisseling bemoeilijkt. Één van de weinige gaatjes waardoor je bijna altijd nog steeds gestructureerde data kunt uitwisselen heet e-mail, met een bijlage.

Op een gegeven moment ben ik gaan denken aan het idee "Excel als database": in plaats van de ervaren kantoorgebruiker een ERP-achtig systeem op te dringen kan ook de bestaande workflow subtiel en gradueel verrijkt worden. De flexibiliteit van Excel gecombineerd met de consistentie en later ook de data-integriteit van een centrale database. Best of both worlds? Een case study is op komst.

Continue reading...

Rijk worden zoals Bill Gates?

An article, posted about 5 years ago filed in , , & .

"Niet slim." zei onlangs een potentiële klant tegen mij toen ik hem vertelde dat ze de code natuurlijk gewoon mochten hebben. Zodat ze er zelf bijvoorbeeld verder mee zouden kunnen gaan.

Ach, het is maar hoe je het wilt zien. Ik vertrouw er op dat ik kwaliteit lever, en dat die kwaliteit bijdraagt aan het bedrijf. Doe ik dat niet langer en denkt het bedrijf het zelf beter te kunnen dan laat ik ze liever gewoon doorwerken met de code die ik uiteindelijk ook deels voor hen heb geschreven1. Frustreren is kinderachtig.

"Maar, Bill Gates is er rijk mee geworden!" Wel ja, ik word dan zo misschien niet in staat gesteld om een fonds op te richten dat probeert bepaalde ziektes de derde wereld landen uit te krijgen, maar om nou te zeggen dat ik verlegen zit om werk… Wanneer ik computercode schrijf, dan schrijf ik dat in de overtuiging dat ik het niet weer zou moeten hoeven te doen. En wat is er mooier dan dat iemand…

Continue reading...

Help, de computer verdringt de arbeiders!

An article, posted almost 6 years ago filed in , , , , , , , , , & .

Automatiseren is saaie taken overdragen aan systemen zodat er geld bespaard wordt. Dit kunnen nieuwe taken zijn, waarvan we nooit eerder hadden kunnen bedenken dat we die zouden gaan uitvoeren, maar het kunnen ook werkzaamheden zijn die eerder werden gedaan door mensen. Alleen, is dit niet verkeerd? Dit is na een lange tijd weer een post over duurzame IT.

Nog niet zo lang geleden liep ik rond met de gedachte dat het werkloos maken van mensen misschien wel een wat donkere kant is van automatisering (altijd kritisch blijven, nietwaar?). Maar ik denk dat nu niet meer. Niet alleen om mijzelf gerust te stellen. Niet omdat dit nu eenmaal ‘vooruitgang’ is. En ook niet omdat ik dit gemakkelijk kan zeggen aangezien ik zelf geld verdien met dit automatiseren. En ook niet omdat ik er vanuitga dat het altijd wel weer nieuw (maar bijna altijd hoger opgeleider) werk op levert. Nee, simpelweg omdat goed te automatiseren werk onmenselijk is.

**Wer…

Continue reading...

Onder eigen verantwoordelijkheid

An article, posted about 7 years ago filed in , , , , , , , , & .

Het einde van het jaar nadert. Op zich zit het met het aantal opdrachtgevers voor mij dit jaar na 1 jaar zelfstandigheid wel goed. Maar m'n inkomsten leunden dit jaar wel sterk op één opdrachtgever. Hoewel ook in het contract duidelijk wordt gemaakt dat het geen werkgever-werknemer relatie is is er één argument die het onomstotelijk bewijst dat ik de opdracht onder eigen verantwoordelijkheid en zonder gezagsverhouding uitoefen. Eventuele vragen van de belastinginspecteur zou ik dan ook als volgt beantwoorden:

> “Kunt u het zich voorstellen dat iemand bij een grote financiële instelling, een project automatiseert met een relatief onbekende scriptingtaal genaamd ‘ruby’ [1]? Nee toch? Dat moeten toch minimaal Enterprise oplossingen zijn binnen toch minimaal een Microsoft SitePoint of iets dergelijks, niet? Toch doe ik het, en heb ik ze weten te overtuigen van de kracht: simpelweg omdat de meest efficiënte oplossing bleek te zijn voor hun probleem. Geen gedoe over licentie aanvragen …

Continue reading...

100% zelfstandig

Even geen inhoudelijk geneuzel over het grote web, goede mens-machine interactie, ERP systemen of wat dan ook. Even een mededeling: sinds 1 juni ben ik niet langer meer werkzaam als werknemer bij The Bean Machine, maar werk ik als zelfstandige/zzp'er/freelancer(!)Hoewel ik het bij The Bean Machine bijna drie jaar lang ontzettend naar mijn zin heb gehad deed zich onlangs een niet voorziene kans voor waarvan ik heb besloten dat ik die moest pakken. Hoezeer ik mij ook verbonden voelde met het bedrijf waarvoor ik werkte, soms is verandering goed.Natuurlijk was ik al wat langer bezig met verzelfstandigen, maar overnight succes was er voor mij niet bij. (en als je het gelinkte artikel kent, dan duurt dat ook nog wel even ;) )Waarschijnlijk komen er nog wel samenwerkingen met The Bean Machine terug, maar vooralsnog ben ik dus vooral bezig met die klus waardoor ik het dus aandurfde om mijn arbeidscontract te beëindigen. In opdracht van de ING zal ik Postkantoren (voornamelijk technisch) on…

Continue reading...

Vele wegen leiden naar Rome...

Om precies te zijn zijn er oneindig veel mogelijke wegen die naar Rome leiden. Maar de weg die we het liefst nemen is de meest optimale. De snelste, de energie zuinigste misschien, of de mooiste, of één waar dit alles enigszins in balans is. Bij softwaresystemen is het niet anders. Er zijn oneindig veel manieren om software te schrijven waarmee een taak ondersteund kan worden. Afhankelijk van de wensen kan dit een zeer technisch hoogwaardige oplossing zijn waarbij alles automatisch gaat, een oplossing die een geweldige gebruikersinterface heeft, of een oplossing waarbij het meeste toch nog handwerk is.In mijn eerdere posts wekte ik misschien de indruk dat ik een tegenstander ben van  technische oplossingen. Dat ben ik niet. Ik geloof echter niet in techniek om de techniek. Spelling automatisch verbeteren, gewoon omdat het 'kan', 100 zoekopties aanbieden omdat dit de eigenschappen zijn die toevallig in de database zitten, dat is techniek om de techniek: gewoon, omdat het kan. Aa…

Continue reading...

Computers worden steeds slimmer

Onlangs zagen we het weer: Watson heeft gewonnen van de mens. Computers worden steeds slimmer. Er zijn situaties waarin computers betere beslissingen maken dan mensen. Computers schaken tegenwoordig beter dan mensen (de voorloper van Watson versloeg jaren geleden al de Kasparov) en moderne aandelenhandel is niet meer bij te houden door mensen: algoritmes maken veel sneller beslissingen dan mensen kunnen (een leuk inzicht daarin werd onlangs nog gegeven door VPRO's tegenlicht).  Geweldig natuurlijk dat dit kan. Toch moet dit niet gezien worden als 'overwinningen' van de computer. Niet alleen omdat deze machines toch ook wel weer door mensen zijn gemaakt. Belangrijker nog is dat aan deze winnende computersystemen gigantische investeringen vooraf zijn gegaan. Het resultaat: machine's die geleerd hebben enkele zwaktes uit te buiten van zaken waarin mensen niet zo goed zijn. Zoals bij iedere investering moet men zich afvragen: Is dat het op zich waard? Blijkbaar wel voor kapitaalbe…

Continue reading...

Overautomatisering

Alles kan geautomatiseerd worden. Het management kan bijna naar huis gestuurd worden. Een directeur of financial controller van een bedrijf hoeft slechts te kijken naar de getalletjes die automatisch worden gedestilleerd uit het proces waar overal gemeten wordt: meten is immers weten. Maar wordt alles wel gemeten dat er toe doet? Veel geïntegreerde ERP/CRM/financieel-oplossingen schermen met enorme kosten reducties, maar is dat op de langere termijn ook het geval? Wanneer de bandbreedte van interne communicatie wordt versmalt tot slechts de bytes die uren representeren met wat meta-data, hoe krijgt u dan te horen hoe de markt langzaam kritischer wordt ten aanzien van het aanbod van uw organisatie? Of kan dit wel ‘opgelost’ worden door een extern bureau die deze kennis, die al lang in de organisatie zelf zit, gaat opschrijven?Ik ontken niet dat het waardevol is om controle te hebben over wat er gebeurd. Meten is in ieder geval weten wat er gemeten wordt, en dat kan een zeer grote ver…

Continue reading...

murb blog