ux or user experience

When reading about user experience, you might think about it as the softer side of technology. You read about persuasive technologies, emotional design, that kind of stuff. But user experience is more than that. As it is more than just interaction design too. To me user experience is mostly about the interaction with and of the product within the ecosystem the end-user is operating in. Hence, some of my thinking around user experience gets a bit technical because the ecosystem is deeply rooted in technical advancements of the environment. But in the end the only aspect that matters is the experience of the end-user.

Don't try to be more personal

An article, posted 26 days ago filed in , , , , , , , & .

Your persona's don't include someone who is visually impaired Your persona's are probably all white, or typically young and dynamic. None of your persona's went through a tragic event recently.

Be careful when creating emotional experiences for the lucky ones. You shouldn't congratulate everyone with another great year, and/or a better year to come. Don't try to be more personal than you can be.

See also this thread on persona's

Continue reading...

Be careful with what you ask for

An article, posted more than 2 years ago filed in , , , , , , , , & .

Since we all seem to know that every other field in the registration form is another percentage of users failing to register*, we think of alternative ways to gather information. We gamify the user profile completeness by adding a progress bar to our user account, we present a full form after the confirmation link or we ask questions while using the application.

But there is another reason why we might not even ask all the questions. Ask the wrong questions and you may alienate your user.

It can be relatively minor things like picking your favourite colour, where the form just lets you pick one colour, while many have multiple. But it may also be more personal (or one could argue, more political): not everyone defines oneself as male or female, so why only present just these options (and do know that it isn’t particularly nice being referred to as ‘the other’ all of the time).

These issues are well discussed in this [talk by Ca…

Continue reading...

De principes van murb

Toelichting: Niet iedereen maakt applicaties op dezelfde manier. In de loop der jaren heb ik wat principes ontwikkeld waaraan ik mij probeer te houden wanneer ik oplossingen realiseer. Het zijn handvatten waaraan ik mijzelf probeer te houden. Ik hoop ook dat opdrachtgevers mij hieraan helpen herinneren mocht het, vergeef me, toch nodig zijn. Vandaar deze openbare declaratie.

Simpel

Het idee dat zaken veelal onnodig complex gemaakt worden? Het komt maar al te vaak voor dat IT-bedrijven oplossingen willen bouwen die geschikt zijn voor alles. Maar dat heeft een prijs: complexiteit. De minder complexe software van murb is eenvoudiger te gebruiken en ook nog eens goedkoper aan te passen aan jouw wensen.

De eindgebruiker staat centraal

Heb je het gevoel dat de gebruiker wordt vergeten bij lange lijsten met features? Er wordt door murb in de eerste plaats gewerkt aan gebruiksvriendelijke oplossingen. Met een duidelijke mens-machine interactie en interactieontw…

Continue reading...

User vs usage friendly

An article, posted more than 2 years ago filed in , , , & .

In English usability folks typically talk about user friendliness. Literally translated, user friendly translates in Dutch to "Gebruikersvriendelijk". In Dutch "Gebruikersvriendelijk", however, is used interchangeably with “Gebruiksvriendelijk” (see also: Taaladvies) which translates literally back to “usage friendliness”. Not too fast: these might be two different concepts after all.

  English Dutch
User friendly / gebruikersvriendelijk 61,300,000 622,000
Usage friendly / gebruiksvriendelijk 5,930 250,000
Ratio 1 / 10.000 5 / 2

Table: Google’s frequency counts for the different languages

User friendly

User friendly is about being nice to the user. Making something user friendly may be about nice icons, nice words, nice visual design, but you can, strictly speaking, still be very friendly and not allow a user to accomplish a certain task.

Continue reading...

Should everything be designed invisible?

An article, posted about 4 years ago filed in , , , , , , , , , , & .

In an earlier post I wrote about invisible design and it might have seemed that I am a big proponent of invisible design. It is, however, important to distinguish between invisible design as a design approach where designery attributes are not being articulated and design where the sole purpose is to design experiences with no user interface at all. (Visible) user interfaces may actually play an important role in creating seemingly undesigned and invisible experiences by making them frustration- and stressless; invisible can be frustrating.

Invisible can be frustrating

The technology that powers the promised invisible interaction is not really “just not there”. To understand how something works it is sometimes good to reveal something about how it works, instead of hiding it away. Especially since every now and then, how well designed a system may be, ‘errors’ can occur. These errors may be technical errors, but also…

Continue reading...

Waarom gaat de ERP installatie vaak mis?

Hoewel hierover veel geschreven is, is volgens Herb Krasner (2000) het grootste probleem dat de projecten veelal te groot en complex opgezet zijn. Hierdoor is het vaak onduidelijk of men bezig is met implementatie van software of het herinrichten van het bedrijfsproces. Terwijl volgens Krasner de meeste studies indertijd waren gericht op managementproblemen (denk aan o.a. beperkte integratie van de planning, slechte communicatie tussen mensen, een gebrek aan een formeel besluitsprocedure, een gebrek aan goede testcriteria en het negeren van eerder geleerde lessen uit eerdere implementaties) is het de vraag hoe deze management problemen voorkomen konden. Voor de hand liggende oplossingen zijn focus, teamwork, heldere scope, duidelijke business case, goede planning van training & support, waar mogelijk bestaande software slim aan te passen, een goede architectuur, doordacht pr…

Continue reading...

Invisible design

Wired explaining that the movement towards invisible design1 should be nothing new to desingers:

> In the early 1980s, Dieter Rams laid out his now canonical 10 Principles of Good Design. Rams taught us that great design is as little design as possible. It doesn’t draw attention to itself; it merely allows users to accomplish their tasks with the maximal amount of efficiency and pleasure. At its best, it is invisible.

btw: the link to a less secondary article was added by me, it is Ram's 10th principle

Wired is stretching Dieter Rams famous “less is more” design attitude to the logical max: nothing left (the extreme of less) is invisible. Hence follows: good design = invisible design.

Rams is popular among designers in de digital sphere. [Oliver Reichenstein, famous for his design agency iA and …

Continue reading...

Laat je niet verleiden

An article, posted about 4 years ago filed in , , , , & .

Gekscherend heb ik loterijen ook wel eens belasting op domheid genoemd. Ik vind dat eigenlijk niet kunnen. En daarom moet het voorkomen worden. Loterijen zijn niet veel anders dan oplichtingsmachines die verleiding gebruiken als dark pattern. In dit stukje reken ik het een en ander op biervilt-niveau.

Stel, je koopt een lot van de postcode loterij voor €12,50 (bron postcodeloterijsite, op 26 januari 2015). Ongeveer 35% hiervan wordt uitgekeerd (zo'n 50% gaat naar goede doelen, en de overige 15% is voor de organisatie; bron). Gemiddeld verlies je per lot dus €8,13 (waarvan, het mag gezegd worden, ongeveer €6,25 naar goede doelen gaat en €1,88 naar feestjes, directie, medewerkers automatiseerders en indirect de staat (loonbelasting e.d.)).

De beperking op het verlies van de volledige €12,50 per lot is echter bij de deze en andere niet-staatsloterij-loterijen veelal niet 100% van jou. In Nederlan…

Continue reading...

ERP systemen en gebruiksvriendelijkheid

Blader door een blaadje voor ondernemers en er staan advertenties in van bedrijven die ERP systemen aan de man brengen. ERP systemen, in goed Nederlands: enterprise resource planning. Mooi natuurlijk dat dat kan, maar is het voor een klein bedrijf nu wel echt een voordeel? Zit je als kleine organisatie niet straks gewoon met een complex en ongebruiksvriendelijk systeem waarbij alles weliswaar digitaal en centraal is opgeslagen, maar de productiviteit niet positief wordt beïnvloed? In dit artikel ga ik in op de gebruiksvriendelijkheid van ERP systemen, en waarom het zo belangrijk is om daar op te letten.

Deze post is een vervolg op een alweer drie jaar oude post over ERP, MKB en nut).

Redenen om een ERP systeem te installeren zijn allereerst het verbeteren van de efficiëntie, ten tweede betere integratie tussen systemen en afdelingen en ten derde het reduceren van risico door verminderde fouten en het bieden van actuele overzich…

Continue reading...

No signing in

An article, posted almost 7 years ago filed in , , , , , , , & .

IMPORTANT: the assumption made here is incorrect. I suggested using a hashing function, but one should make a special message authentication code function such as HMAC

A thing I've been rediscovering as of late is the bookmarklet. Not that I use many, but in contrast to many of the browser extensions, bookmarklets are really minimalistic and hence very simple to use (although installing them on mobile devices is not) pieces of software. Currently I use the Tumblr, Instapaper and Pinterest bookmarklets, but they all share a common problem: they require you to authenticate before you can actually use them.

Not satisfied with the third parties, not satisfied with hot they work…

The three step bookmark proces typical among bookmarklets that post something

I'm using the Tumblr blogging service simply because it makes posting, via its bookmarklet, easier than posting s…

Continue reading...

Post without signing in

A picture, posted almost 7 years ago filed in , , , & .
Bookmarklet new

Continue reading...

Het concept achter de hypes

Ontwikkelingen gaan te snel om allemaal bij te houden, dat is wat blogs en tijdschriften je graag willen vertellen. Daarom móet je hen ook volgen. Als je alle nieuwe media trends en technieken echter wilt kennen heb je geen tijd meer over om echte dingen te maken. Geen tijd meer om plezier te beleven aan het bouwen van iets, noch tijd om er aan te verdienen.

Gelukkig zitten er achter veel hypes vaak dezelfde concepten die voortborduren op jaren lopende trends. En die zijn best wel te volgen. Zo stuitte ik onlangs op een artikeltje dat ik negen jaar geleden had geschreven over webstandaarden. En in de basis klopt nog steeds (hoewel we ons nu niet meer druk hoeven te maken over Netscape 4.x). Wanneer je over andere soorten displays (waaronder auditieve) nadacht, dan kon je al weten dat Flash en pixelperfect design nooit duurzaam kunnen zijn, en op den duur vervangen moeten worden (‘hypes’ die het goed doen zijn nu responsive design, …

Continue reading...

Scrum en UX: met de billen bloot

An article, posted about 8 years ago filed in , , , , , , , , , & .

Scrum is hot. Niet alleen als trend. Het is heftig voor iedereen. Intensief. En continue blijven leren. Zo heb ik sinds gisteren ook weer veel geleerd en inzichten erbij.Gisteren een NL Scrum meeting bijgewoond. Onderwerp dit keer was UX en scrum (een zogenaamde agile ontwikkelmethode). Erg interessant. Veel typische misstanden kwamen naar boven (volgens mij ook niet onbekend bij bij traditionelere ontwikkelmethoden): De business mensen zitten wel aan tafel als stakeholder, maar de eindgebruikers zijn voor de bouwers vaak onzichtbaar. Gelukkig kost testen weinig tijd en daarom is tijd ook geen excuus om niet met gebruikers te testen (tot zover de samenvatting van Joris Ketelaar’s presentatie van UserIntelligence). Naast testen met gebruikers is ontwerp voor gebruikers natuurlijk belangrijk. Doe je dat vooraf (soms is design gewoon een eindproduct), in een design sprint voor de productie sprint, of als übersscrum; tegelijkertijd? (een belangrijk thema in het verhaal van Patrick, Fabr…

Continue reading...

Freelance

An article, posted almost 9 years ago filed in , , , , & .

Een huishoudelijke mededeling: Gisteren heb ik mij aangemeld bij de kamer van koophandel. Als zelfstandige zonder personeel. De rol van deze blog zal dan ook iets 'commerciëler' worden waarbij type bericht herkenbaar worden aan de taal waarin ze geschreven zijn. Nederlandse posts gaan over het bedrijf, de Nederlandse markt, of tips hoe zelfs mensen die niet in het mens-machine vakgebied zitten hun producten toegankelijker kunnen maken. Posts in het Engels daarentegen gaan dieper op de materie in, en vereisen mogelijk ook wat achtergrond kennis van het vakgebied. Ik hoop binnenkort een filter aan te bieden waarmee geselecteerd kan worden op enkel Nederlandse, of juist engelse Engelse posts.Note to the non-Dutch readers: In this post I'm announcing my start as a freelance UX consultant. Hence the role of this blog will change. From now on, when I write a post in Dutch it is typically targeted at a wider audience, including people that don't necessarily care…

Continue reading...

Mobile feature creep

An article, posted almost 12 years ago filed in , , , , , , , & .

In this text causes and effects of feature creep in mobile telephones are being discussed. The problem with feature creep is that adding more features makes mobile telephones harder to use. Instead of paying attention to the ease of use of a telephone, most companies are only concerned with offering more features than the competitor. And the customer is debit to this behaviour.

Customers want features and therefore companies are offering them features. And since the competition can always offer more features, thus making their phones more attractive to the customers, all competitors try to stay ahead, giving rise to even more, seemingly needless, additions.

Due to the increasing number of features mobile telephones are also becoming increasingly hard to use: there is an inverse relation between the two. This inverse relationship can be demonstrated by making the one of the most simplest devices more complex: light switches. One light switch on a wall is simple to operate, yet…

Continue reading...

murb blog